www.kryfokamari.blogspot.com

Δευτέρα, 30 Αυγούστου 2010

«Μίλησε» το μήλο

Τον γενετικό κώδικα του μήλου «έσπασαν» για πρώτη φορά οι επιστήμονες. Με τις πληροφορίες που θα αποκομίσουν διαβάζοντας τον «χάρτη» του DNA του φρούτου, εκτιμούν ότι θα μπορέσουν να δημιουργήσουν νέες ποικιλίες μήλου.


Η ανάγνωση των γενετικών αλληλουχιών της ποικιλίας «Γκόλντεν» (Golden Delicious) αποτελεί προϊόν διεθνούς επιστημονικής συνεργασίας 86 γενετιστών από 20 πανεπιστήμια και ερευνητικούς φορείς πέντε χωρών (Η.Π.Α., Ν. Ζηλανδία, Ιταλία, Γαλλία, Βέλγιο).

Σύμφωνα με τους επιστήμονες, που παρουσίασαν τα ευρήματά τους στο περιοδικό «Nature Genetics», ο εντοπισμός των γονιδίων που συγκροτούν το γονιδίωμα του μήλου θα οδηγήσει σε νέες ποικιλίες.

Η αποκρυπτογράφηση του DNA θα επιτρέψει στους επιστήμονες να εντοπίσουν ποια επιμέρους γονίδια δημιουργούν συγκεκριμένα επωφελή χαρακτηριστικά, όπως η μεγαλύτερη ανθεκτικότητα στις ασθένειες
και την ξηρασία.

Το μήλο, που αποτελεί το κυριότερο φρούτο των εύκρατων περιοχών του πλανήτη, ανήκει στην οικογένεια των Ροδοειδών (Rosaceae), η οποία περιλαμβάνει περίπου το ένα τρίτο των φυτών που ανθίζουν, μεταξύ αυτών και πολλών φρούτων, όπως το αχλάδι, το ροδάκινο, το βερίκοκο, το κεράσι και η φράουλα.

Παρά τις μεταξύ τους διαφορές, τα φυτά αυτά έχουν αρκετές γενετικές ομοιότητες, καθώς, σύμφωνα με τη γενετική έρευνα, μεγάλα τμήματα του DNA του μήλου υπάρχουν και στα άλλα συγγενικά φρούτα.

Ωστόσο, παρουσιάζονται διαφορές όσον αφορά στη διάταξη του γενετικού υλικού. Το μήλο, όπως και το αχλάδι, έχει 17 χρωμοσώματα, ενώ τα άλλα φυτά έχουν επτά έως εννέα.

Βρήκαν τον προϊστορικό «πρόγονο» του μήλου

Οι επιστήμονες συμπέραναν ότι υπήρχε ένας «πρόγονος» του μήλου, προτού αρχίσει ο διαχωρισμός σε ξεχωριστά είδη φυτών, κάτι που εκτιμάται ότι συνέβη πριν από 50 έως 65 εκατ. χρόνια. Είναι αξιοσημείωτο ότι αυτή η χρονολογία συμπίπτει, σε γενικές γραμμές, με το καταστροφικό συμβάν (πιθανότατα πτώση μετεωρίτη), που προκάλεσε την μαζική εξαφάνιση των δεινοσαύρων στο τέλος της Κρητιδικής περιόδου.

Η γενετική μελέτη, εξάλλου, εντόπισε αρκετές διαφορές στο γονιδίωμα του μήλου σε σχέση με τα συγγενή φρούτα, όπως το ροδάκινο και η φράουλα, πράγμα που, κατά τους ερευνητές, δείχνει ότι μία σοβαρή περιβαλλοντική αλλαγή στη Γη ανάγκασε ορισμένα φυτά, μεταξύ αυτών και τη μηλιά, να προχωρήσουν το καθένα στις δικές του εξελικτικές αλλαγές, προκειμένου να επιβιώσουν.

Ως πρόγονος της μηλιάς θεωρείται το φυτό Malus sieversii, που ενδημεί στα βουνά του νοτίου Καζακστάν.

Δεν υπάρχουν σχόλια: